萨拉赫的励志人生:逆天改命终成“埃及法老”

2022年10月5日

职业球员必须要在这块神圣的草皮上为自己的转会身价来正名。任何情况下,想要试图在纸面上证明一位球员物超所值的做法,都是没有说服力的。面对球迷和媒体的指责,球员们就只能通过场上表现来做出回应,这种事情总是说起来简单做起来难。现实世界里,有太多的球员转会到新东家之后,往往就会因为不能适应新战术、顶不住压力、自信心崩溃而未能展现出真实实力;但也有一些球员总能与新球队做到“一拍即合”,比如说-萨拉赫,他就是个总在经历转会、却总能在新东家把自己的处子赛季演绎得“如诗如画”的神奇球员。

2017年6月,利物浦正式宣布以4200万欧元(附加条款激活后,最高可以达到5000万欧)的价格购入萨拉赫后不久,大量的批评声就涌向了安菲尔德。很多人都在质疑俱乐部的转会动机,抱怨这位先前曾在英超“混过一阵子”的家伙根本就不值这个价。虽然半年之后的今天,这类批评文章早就被丢进了垃圾桶,但这里面至少有几句还算是实话。

萨拉赫先前确实跟英超有过一段姻缘,很短暂,而且也称不上甜蜜。他是利用冬窗转会英伦的,但冬季从来就不是适合转会的好时候,而且加盟切尔西后他一直没有得到像样的表现机会。那时的切尔西正在来回更换球队右边锋——“有钱任性”的蓝军往往是刚买进一名右边锋,转身就在转会市场向另一名右边锋提出报价。2014/15赛季进行到一半时,坊间一直传闻切尔西为了引进心仪之人夸德拉多,准备把许尔勒作为转会筹码送至佛罗伦萨。但最终的结果却并非如此,从斯坦福桥后门溜走的人不是许尔勒,而是萨拉赫。

那个赛季,穆里尼奥带领切尔西重新登上英超冠军领奖台,所以先前由葡萄牙人完成的几笔失败交易当时也就被刻意忽略掉了。尽管那支球队已经暴露出“后继乏力”的隐患,但耀眼的冠军奖杯还是把一切不和谐元素挡在了背后。平心而论,在那支蓝军里,萨拉赫的天赋虽然排不上第一,但也绝不是最差的,穆里尼奥却未能对其实施开发。别说埃及人了,就连眼下已在曼城成为绝对核心的德布劳内,也是在那个时期被切尔西主动放弃的——他与萨拉赫的经历还真是蛮相似的。

没能在切尔西踢出来,不是球员的过错,但这段经历却成为萨拉赫奔赴默西塞德时遭遇的第一块挡路石。利物浦球迷可以观看到他在罗马效力时留下的许多精华片段,这多多少少能给他们增添些信心。没错,他在罗马确实踢得风生水起,但意甲联赛目前的影响力终究赶不上英超。所以,伴随着萨拉赫一起回到英格兰的,还包括铺天盖地的质疑。

批评者们曾公开嘲笑萨拉赫是“又一个夸德拉多”。这些自认为幽默的家伙,现在反而让自己成为笑料。利物浦不是切尔西,萨拉赫来自于充满热情与活力的埃及,安菲尔德无疑是一块更适合他的球场。但说句实话,即使身为最乐观的Kop,他们估计也不敢预测萨拉赫能在重返英超的第一个赛季就表现得如此火爆。

对于这位在球场上始终怀揣最高追求与雄心的球员而言,眼下正在进行的这个赛季就是对自己最好的奖赏。有不少昔日的天才球星,在切尔西经历过一次失败打击后就一蹶不振,但萨拉赫是个例外,离开蓝桥的他反而飞得更高。

1992年6月15日,萨拉赫出生在埃及城市巴斯尤恩;7岁开始,萨拉赫就迷上了足球,在跟兄弟朋友一起踢球的过程中练就出细腻的脚下技术;14岁时,萨拉赫跟埃及的阿拉伯建筑俱乐部(El Mokawloon SC)签约。在接下来很长一段时间里,“牺牲”与“辛苦”就成为两个重要的关键词。

最初,萨拉赫需要在一家距离自己住处有30分钟车程的俱乐部里练球和比赛;没过多久,训练地点就挪到一个有90分钟车程的地方。最后,参加一次普通训练居然会变成一次长达4个半小时的长途旅行。一周5次的训练使得萨拉赫平日待在学校里的时间缩减为2个小时,因为俱乐部要求他必须在下午2点赶到训练场。一张书面文件,让萨拉赫获得了充分“自由”,但这一切也是以牺牲学业为代价所换来的。成为职业球员的目标,始终指引着萨拉赫一次次熬过这4个半小时的漫漫长路。

上学、赶路、训练、回家、吃饭和睡觉,成为他每天的日常安排,周而复始地重复。但枯燥的路程,从来没有动摇这位少年的梦想和决心。从某种意义上来说,小时候的这些磨练倒也成就了萨拉赫今天这种坚韧不屈的性格。磨练一直持续到18岁,此时萨拉赫才第一次有机会代表一线队出场比赛,对他而言,“职业生涯”终于成为可以看得见、摸得着的东西了。

Bleacher Report曾报道过一段轶事,说萨拉赫是经由教练赛义德-希什尼的点拨后才放弃左后卫位置,改踢前锋,进而完成了一次“贝尔般 ”的蜕变。当时萨拉赫随队参加开罗当地的U16联赛,他曾于左路走廊遭遇5次单挑对手的机会,结果他把这些机会都搞砸了。赛后希什尼找到还在哭鼻子的萨拉赫,掏出25埃及镑来以示安慰。他告诉萨拉赫,今后要让其改踢前锋,并预言:在U16开罗联赛和U17全国联赛中,他都将成为最佳射手。没过多久,萨拉赫就用37粒进球回报了教练的栽培。

从小成长于底层家庭,使得萨拉赫具备脚踏实地的朴素品质。即便终有一日成为世界级球星、埃及足球的旗帜性人物,他也依然没有改变初心。在非洲世预赛打进一粒关键进球后,曾有一位商人要把自己拥有的一栋豪华别墅作为奖品赠给萨拉赫,遭到他的婉言谢绝;与此同时,萨拉赫还自掏腰包将一大笔善款捐给自己出生的小村庄。只要能挤出时间,萨拉赫就愿意回到祖国埃及,用一颗感恩的心来回馈社会。从这个角度来看,萨拉赫的身份已经超越了职业球员范畴,成为整个国家的榜样。

2009/10赛季,萨拉赫代表阿拉伯建筑完成了职业生涯处子秀。随后一个赛季里,他顺利奠定了球队主力的位置。然而就在萨拉赫准备更进一步——成为一名家喻户晓的球星时,埃及却爆发了塞德港球场惨案(译注:在塞德港埃及人与阿赫利的比赛中,两队球迷发生了激烈冲突,导致72人因遭受袭击和踩踏而丧生),埃及足协随即取消了那个赛季的全部比赛。无球可踢的萨拉赫作为埃及U23国家队成员,跟巴塞尔俱乐部踢了一场普通的热身赛。尽管他只踢了下半场,但还是抓住机会打进两球,帮助球队4-3取得胜利。比赛结束后,巴塞尔立即向萨拉赫发出试训邀请。他只用一周时间就征服了这家瑞士俱乐部,拿到一份为期4年的合同。

巴塞尔俱乐部是一个最适合“修炼”的场所。它身处的联赛竞争不算过于激烈,同时这家瑞士豪门又总能活跃在欧冠联赛中,让萨拉赫有机会在更好的平台上展示自己。球员在圣雅各布公园的表现没有让任何人失望,2012/13赛季的欧联1/4决赛中,巴塞尔遭遇到来势汹汹的热刺。结果瑞士球队正是靠着萨拉赫的进球才让比赛拖入点球大战,并最终爆冷杀进半决赛。

同样来自于伦敦的英超豪门切尔西,是巴塞尔接下来的对手,这也是萨拉赫出生以来所遇到的最强对手。首回合比赛,萨拉赫的发挥受到英格兰老将阿什利-科尔的严重限制——科尔的丰富经验起到了作用,而萨拉赫那场比赛的自信心也不算太强;但次回合转战斯坦福桥时,萨拉赫却完全变成了另一个人,他不仅斩获一粒进球,而且还在一次对抗中带球穿了科尔的裆。虽然巴塞尔最终只能止步于半决赛,但萨拉赫却完成了个人职业生涯的重要一课。

与其说是命运让巴塞尔在2013/14赛季跟切尔西再次相逢,倒不如说这是萨拉赫的努力所换来的结果。当赛季欧冠分组抽签前的附加赛中,巴塞尔正是凭借萨拉赫的梅开二度才得以淘汰卢多戈里耶,让巴塞尔落入切尔西、沙尔克04和布加勒斯特星所在的小组。

当许多人预测巴塞尔两回合都会成为切尔西的“刀下鬼”时,瑞士豪门却出人意料地双杀蓝军。萨拉赫在这两场比赛中都尽情展现出了自己的天赋,狂奔40米接应队友法比安-舍尔长传所打进的那粒进球更是震惊世界足坛。但由于对阵沙尔克04的两回合巴塞尔均遭遇败绩,对布加勒斯特星又只拿到2分,巴塞尔最终还是以2分劣势遗憾地被挡在淘汰赛大门之外。

欧冠的失利,也加快了萨拉赫离队的步伐。在他表达要通过冬季转会窗离开瑞士的心愿后,利物浦随即就对这位埃及边锋展开攻势,然而最终与其签下合同的俱乐部却鬼使神差地成为切尔西。为巴塞尔俱乐部出场79次,留下21粒进球和17次助攻之后,萨拉赫启程前往了英格兰。

虽然经历四次正面对抗后,切尔西方面应该很清楚萨拉赫具备的实力,但他们似乎并没有从瑞士带来这位新援的“使用说明书”。而且向来缺乏耐心的切尔西,也根本不愿花费更多时间来培养萨拉赫。但即便是2013/14赛季中期才加盟球队,萨拉赫还是抓住机会给蓝军球迷留下了一些精彩瞬间。在那场6-0重创阿森纳的伦敦德比中,萨拉赫就收获了个人的新东家处子球。

然而过大的压力——尤其是来自于祖国埃及的压力,还是影响了萨拉赫的表现。2014/15赛季一开始,穆里尼奥就把萨拉赫视为一名可有可无的“鸡肋球员”。埃及人为了迎合穆里尼奥曾做出过各种努力和改变,虽然站在一个更高的角度来看,这对于球员的进步是有好处的,但在当时却只起到“适得其反”的效果。眼看自己在切尔西根本得不到出场时间,萨拉赫果断同意作为夸德拉多转会的一部分,租借加盟佛罗伦萨。

在艺术之都佛罗伦萨,萨拉赫的职业生涯重回正轨。不,他甚至有意跟时间赛跑,抢回在伦敦浪费的一年宝贵时光。在那里,他成为魔法师,成为希望的灯塔,成为一个升级版的夸德拉多。从一开始,萨拉赫在紫百合的进球效率和重要程度就超越了夸德拉多。如果硬把两人放在一起比较,似乎更是对萨拉赫的一种冒犯。

意大利杯半决赛首回合对阵尤文时,萨拉赫包办了佛罗伦萨的全部两粒进球。赛后《米兰体育报》将头版让给萨拉赫,配以“Sim Salah Bis”作为标题。上世纪60年代美国卡通片《强尼的冒险》曾一度风靡亚平宁,片中的阿拉伯人哈吉施展魔法时使用的一句经典台词就是“Sim Sala Bis”。萨拉赫的神奇表现,唤醒了一代人儿时的美好记忆。

佛罗伦萨球迷热爱萨拉赫,考虑到埃及人从来就没有重返斯坦福桥的打算,他们一度觉得萨拉赫已经正式成为紫百合一员。但球员却有着自己的打算,经历一系列的起诉和争论之后,萨拉赫被确认可以自由选择下一个租借目的地。他的选择是永恒之城——罗马,这个决定伤透了佛罗伦萨球迷的心。这些热情的球迷曾在主场亮出过“我们来这儿就为了看萨拉赫进球”的标语,而萨拉赫也曾礼貌地回应球迷的示爱,对于合影要求更是来者不拒。但在为佛罗伦萨出场26次打进9球之后,萨拉赫还是想要加盟到一家更有夺冠希望的俱乐部。于是,他开启了自己的罗马生涯。

投奔罗马没多久,萨拉赫就跟着新球队回到了佛罗伦萨的弗兰基球场。昔日为他喝彩的主场球迷,只要埃及人触球就会用嘘声来招待他,而萨拉赫也用自己的方式做出了回应:用一粒漂亮的进球终结了佛罗伦萨当赛季初期的联赛不败纪录,并且照例用双手指天的方式,庆祝了这粒进球。

萨拉赫一直都算是一位不错的射手,在罗马经历的两个赛季里,他更是让自己的进球效率上升至一个全新层次。2015/16赛季,他代表罗马总共出场42次,打进15球;2016/17赛季,出场41次,留下19粒进球。他被评为罗马赛季最佳球员(2015/16赛季),而红狼军团为了买断他支付给切尔西约1500万欧元。虽然这两个赛季里,萨拉赫依然未能触碰到意甲冠军奖杯,但其个人能力已经蜕变成世界级。在罗马奥林匹克体育场,萨拉赫逐渐成为红狼前场的主心骨;反过来,受益于意甲联赛长期的战术熏陶,萨拉赫的足球思想也开始日臻成熟。2017年夏天,利物浦俱乐部在砸出大钱、击败众多示爱者之后,再次把萨拉赫带回英超。

眼下正在进行的2017/18赛季,对于萨拉赫而言是个难以形容的赛季——因为他正在经历的,是大多数同行们根本不曾经历过的。那些曾经拿他跟夸德拉多进行比较的言论,没过多久就再次烟消云散。敢于妄下结论的许多人,根本就是从来不关注英超以外联赛的“砖家”,他们对于萨拉赫在罗马所取得的进步知之甚少。季前对阵柏林赫塔的热身赛,萨拉赫就通过一粒漂亮进球让大家见识了自己的厉害。

加盟才半年时间,萨拉赫就凭借无所不能的表现征服了利物浦球迷——他可以吊射进球、可以远射进球、可以用速度摆脱防守后进球、也可以让皮球划出一道诡异弧线后命中死角。他在利物浦是一名超级边锋,同时又是具备前锋特有捕猎本能的掠食者。

由于萨拉赫原本就对英格兰的生活方式有过了解,而克洛普目前所使用的战术又跟斯帕莱蒂时期的罗马颇为相似,这使得埃及国脚没费吹灰之力就顺利地融入进新团队中。更重要的是,时隔3年重返英格兰,此时的萨拉赫早就不是昔日的“吴下阿蒙”——他的经验变得更加丰富、力量变得更强、战术素养也有了显著提升。这些都成为萨拉赫顺利扬威英超的主要原因。在利物浦俱乐部历史上,萨拉赫已经成为乔治-阿兰之后“打进20球”所用场次第二少的红军球员——1895年,阿兰在为利物浦效力的前19场比赛中打进20球。不过,如萨拉赫这般惊艳的处子赛季,已经是个惊人的成就了。

萨拉赫这赛季的梦幻还体现在另一块战场上。身为埃及国脚,他在对阵刚果的世预赛生死战进行到补时第5分钟时,打进了决定命运的一粒点球。这粒进球不仅让埃及国家队拿到世界杯门票,也让萨拉赫成为国家英雄。事实上,无论通过实战表现还是数据(8场世预赛5球2助攻)来看,他都完全配得上这一称号。

如果萨拉赫还能让如此火爆的竞技状态延续下去,注定会有更多纪录、更多球迷倾倒于他的脚下。2017年底,萨拉赫就已经被BBC和非洲足联评为“非洲足球先生”;此外,他还获得了“年度最佳阿拉伯球员”的荣誉。

2018年夏天,萨拉赫的双肩将承载着整个埃及的希望。自从俄罗斯世界杯分组抽签结果揭晓之后,埃及球迷对于国家队的期待值就开始猛增(译注:埃及被分在俄罗斯、沙特和乌拉圭所在的A组),他们相信自己的主队绝对有希望以黑马姿态杀进淘汰赛。而在大部分球迷眼中,如果把埃及队叫做“法老军团”,那么萨拉赫理应就是这支球队中的“法老”。目前的埃及,仍是一个被不同政治立场所撕裂的国度,但萨拉赫却有能力让所有人都团结起来。当他和队友们一起在俄罗斯唱响埃及国歌的时候,这个拥有显赫历史的文明古国,届时注定会爆发出新的激情。

有的球迷愿意把他称为“埃及梅西”,但事实上他只要做-萨拉赫就够了,因为这个名字对于埃及数以万计的儿童而言已经足够有激励意义。这个名字代表着一名伟大的球员和一个谦虚的好人,代表着为实现目标而甘愿付出辛苦和牺牲。从某种意义上来说,他已经书写了一篇完美的励志故事:一个需要每天搭车4个半小时去训练的普通小孩,如何一步步成长为大家口中的“埃及法老”,成为当今足坛最优秀的球员之一。

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